Este reportaje lo publiqué en “otra” revista de la cual prefiero no dar el nombre, está un poco anticuado en algunos datos y conceptos pero aun así pienso que será de vuestro interés, aunque solo sea por el tema histórico.
Espero no equivocarme.

Las armas de los "francotiradores pesados”.
Transcurridos ya veinte años desde la aparición de los primeros modelos en el mercado norteamericano, ya no resultan una novedad, pero aun siguen llamando la atención. Su utilización destacada en tres conflictos bélicos recientes, el del Golfo, el de la antigua Yugoslavia y en las dos guerras de Chechenia, han demostrado que su uso resulta básico en el despliegue de cualquier fuerza militar de cualquier tipo.
Su empleo en situaciones tácticas reales busca tanto anular a otro tirador de elite mediante la supremacía de alcance y potencia de fuego, como destruir materiales escasamente blindados a largas distancias con una relación coste-eficacia muy atrayente. Veamos la historia de estas armas, su evolución, sus municiones y los distintos modelos con que se cuenta hoy día. No olvidemos que desde hace muy poco tiempo el Ejército de Tierra Español ha incorporado estos fusiles a sus cuartos de armamento.

ANTECEDENTES.
No son pocos los que creen nos encontramos ante un armamento de origen reciente pero la verdad es que hizo acto de presencia durante la Primera Guerra Mundial (IªGM), en concreto para hacer frente al carro de combate británico Mark IV.
Los alemanes diseñaron a tal efecto el Mauser Tank-Gewehr Modell 1918 (Fig. 02) de 13x92 mm. SR perforaba una plancha de acero de 19 mm. a 100 m. de distancia. Veinte años más tarde, en 1938, el ejército alemán modificó el arma al calibre 7,92x95 mm., conocido también como 7,92 Pancerbüchse M38, podía atravesar una plancha de acero de 26 mm. Este fusil de acerrojamiento manual, conocido como Gewehr M98, era monotiro, pesaba 15,9 Kg., era caro y nació obsoleto contra las corazas de la época.
Finalizada la IªGM, señor Browning ya tenía los planos de la US Machine Gun M1921 del calibre 12,70x99 mm. (.50 Browning Machine Gun). Posteriores modificaciones sobre este diseño dieron la M1921A1, y. en 1930 a la M2.
En 1935 el ejército polaco también desarrolló su propio proyectil contracarro. en calibre 7,92 mm., para el fusil WZ35 a Marosczek, similar al alemán Máuser M1918.
En la IIªGM, las unidades del Special Air Service (SAS) británico, en sus incursiones contra los aeródromos del Eje en el Norte de África utilizaron el fusil contracarro fabricada por Enfield Boys MK1 (Fig. 03) de 13,95x99 mm. Boys (.55in Boys), cargador de cinco cartuchos, eficaz hasta 1500 m., acerrojamiento manual; tuvo dos variantes: la MK1 y la MK1A. Longitud de 1696 mm., 16,3 Kg. de peso y cañón de 914 mm. Recamarado al calibre al 12,70x99 mm. (.50in BMG). se mantuvo operativo hasta los años 80.
La exURSS desarrolló la simplicidad llevada a un arma contracarro. En calibre 14,5x114 mm. Soviet, en 1941 apareció el Protivotankovoe Ruzh'vo obr 1414g PTRD (Fig. 04), de accionamiento manual por cerrojo y monotiro. Contemporáneo fue el Protivotankovoe Ruzh'yo obr 1914g PTRS diseñado por Simonov., de accionamiento semiautomático por toma de gases. El PTRD tenía una longitud de 2000 mm., un cañón de 1227 mm. y un peso de 17,3 Kg., mientras que el PTRS medía 2134 mm., el cañón era de 1220 mm. y descargado pesaba 20,8 Kg.
En calibre 20 mm., el finlandés Lahti (M39) (Fig. 05), el suizo Solothurn (S-18/100) y el japonés Kyunana Shiki (M97), siendo los más potentes desarrollos de la IIªGM en materia de fusiles contracarro y antimaterial.
Corea y Vietnam no aportaron nada nuevo. Los fusiles Boys Mk1 y la AMP M2 fueron lo único empleado.
A partir de ahí permaneció congelado el desarrollo y utilización táctica de estas armas, hasta finales de los 80. Tras las crisis de Granada y Panamá, surge de nuevo su validez táctica. La US Navy, se interesa en dotar a sus equipos SEAL estableciendo el programa SASRi. Este programa pretendía un fusil con un alcance de 1200-2000 m. y precisión máxima. El resultado fue la adquisición del fusil de cerrojo McMillan M88.
A principios de la década de los 90 los Marines adquirieron 125 ejemplares del Barrett M82A1, el US Army 100, la US Air Force 25; y 300 el USSOCOMii.
Durante la Guerra del Golfo, los tiradores de elite aliados emplearon fusiles del calibre 12,70x99 mm.con la misión de localizar y destruir, en Kuwait e Irak, entre otros, a las temidas lanzaderas móviles de misiles Scud. Los equipos de francotiradores denominaron a estas acciones Hit and Run (golpea y corre).
Bosnia-Herzegovina y la primera guerra de Chechenia marcó la utilización plena y concluyente de estos fusiles. En Bosnia los franceses emplearon fusiles Barrett y McMillan desde el interior de sus vehículos blindados VAB (Fig. 06), como respuesta al fuego de francotiradores emboscados en edificios, dada la desproporcionalidad e insuficiencia para ese cometido del cañón de 20 mm. que montan los VAB.
LA PRODUCCIÓN EUROPEA.
Accuracy PM (L96A1).
Hermano mayor del adquirido por nuestro ET., dispara el calibre .338 Súper Mágnum, variante del .338 Lapua Mágnum (8,6x70 mm.). Fabricado por la británica Accuracy International, (Fig. 07) de acerrojado manual, longitud de 1118 mm., peso de 6,4 Kg., cañón de 654 mm. y un visor Schmidt & Bender L1Al Diavari de 3/12x42.
Sako TRG41 "Sniper".
Sako Limited, Finlandia, tras un detallado estudio sobre las necesidades del tirador de elite militar y policial, desarrolló el TRG41 Sniper (Fig. 08); innovador en concepción, materiales y cartucho. Es el puente entre el 7,62x51 mm. OTAN (.308 Winchester) y el 12,70x99 mm. (.50in BMG). De acerrojamiento manual, disparador ajustable, caja de poliuretano con base en aluminio, así como su carrillera y cantonera. Tiene una longitud de 1200 mm., su cañón es de 690 mm. y cargador de cinco cartuchos del calibre .338 Lapua (8,6x70 mm.).
Gepard M1.
Diseño húngaro en versión de accionamiento manual por cerrojo y en semiautomático, disponible así mismo en calibres 12,70x108 mm., para cartuchería rusa, y 12,70x99 mm., para el mercado occidental. El modelo M1 posee un bípode plegable, mientras que el M1A1 (Fig. 09)cuenta con un trineo para terrenos fangosos o de nieve. Mide 1570 mm., y pesa entre 19 y 22 Kg., según versión, y tiene un alcance de 2000 m. Su óptica es un visor de 12x60.
Versiones posteriores son la M2 y la M2A1, en los mismos calibres, longitudes respectivas de 1530 y 1260 mm. y pesos de 12 y 10 Kg. La ultima variante es el Gepard M3, semiautomático y recamarado al calibre 14,5x114 mm., montando una óptica de 12x, un bípode; siendo su longitud de 1880 mm. y un peso de 20 Kg. Perfora una plancha de acero de 25 mm. a 600 m. (16 mm. a 1.000 m.).
Rucni Top RT20.
En 1992 los croatas diseñaron y utilizaron este “cañón de mano” (Rucni Top signifiva en servo-croata cañón de mano) (Fig. 10) de acerrojamiento manual, que tiene una longitud de 1325 mm., un cañón de 925 mm y un peso de 27 Kg. Su calibre es de 20x110 mm., del tipo M57 yugoslavo. Monta en unas bases del tipo Apel, el visor austriaco Kahles ZF 84 6x42, ubicado de manera curiosa en el costado izquierdo del fusil.
La versión MK2 utiliza materiales de aleación ligera, reduciendo el peso a 18,5 Kg. El único inconveniente achacable a este potente fusil es su rebufo de un metro.
Steyr IWS2000.
Modernísimo fusil austriaco semiautomático en configuración Bull-pupiii. Desarrollado inicialmente en el programa estadounidense ACRiv, su calibre de 14,5x114 mm. le permitía alcanzar los 1000 y 2000 m. El proyectil de 5,6 mm. de diámetro, del tipo flecha a Sabot, fue elaborado en carburo de tungsteno envuelto en material polimérico hasta su calibre nominal. Actualmente, aquel proyecto ya está materializado en el modelo IWS2000 en calibre 15,2x207 mm. Special, cuyo proyectil penetra una plancha de acero de 40 mm. a 1000 m. a una velocidad de 1450 m/s. La longitud total es de 1800 mm. y la del cañón de 1200 mm. siendo su peso de 18 Kg. con un cargador para cinco cartuchos.
PGM Hecate II.
Arma francesa (Fig. 11) de acerrojamiento manual en calibre 12,70x99 mm. Enteramente modular para efectuar un cambio rápido de cañón o el desmontaje para su mantenimiento. Ha sido adoptado por las fuerzas francesas, tiene una longitud de 1380 mm., la del cañón de 700 mm. y un peso de 13,5 Kg., en cargadores de petaca para tres y cinco cartuchos.
PRODUCCIÓN NORTEAMERICANA.Las empresas norteamericanas desarrollan sus modelos para el mercado civil y posteriormente, los comercializan en el sector militar, aunque no en todos los casos. Esto se explica gracias a la particular legislación del país.
AAO M2000.
Fusil semiautomático que conjuga los más modernos materiales, como la fibra de vidrio, con los aceros de aleación cromo-vanadio-molibdeno, lo que le da un peso de 12,6 Kg., sin visor.
Amac 5100A1.
Variante del modelo 5100, es un fusil de los más simples y robustos del mercado actual. Su acción y el cierre están fabricados a partir de bloques de acero de muy alta resistencia; su cañón flotante mide 737 mm. y el arma 1300 mm. con un peso de 16,3 Kg. Es desmontable sin herramientas, lo que facilita el transporte en misiones aerotransportadas.
Barrett M82A1/A2, M90 y M95.
Es sin duda el más importante y conocido de los fusiles de precisión en calibre 12,70x99 mm. Su modelo M82A1 (Fig. 12) es uno de los más difundidos en todo el mundo, habiéndose vendido 1500 unidades en sus diez primeros años de existencia.
Semiautomático, capacidad de cargador para diez cartuchos, longitud de 1549 mm., cañón de 737 mm., su peso oscila en torno a los 13,4 Kg. y lleva una óptica de 10x calibrada desde los 500m. La culata de Sorbothane esta ideada para disminuir el retroceso. Realiza agrupaciones de 35 mm. a un kilómetro de distancia. Goza de una bien merecida fama, sobre todo tras su actuación durante la “Tormenta del Desierto”. Como consecuencia de las conclusiones obtenidas, se decidió reformar los cargadores, teflonando las partes internas de los mismos para evitar problemas con los lubricantes de la munición y las partículas de polvo.
En 1990 nace el M82A2 en configuración Bull-pup, acortando la longitud a 1409 mm., manteniendo el mismo largo de cañón, y una reducción del peso a 12,2 Kg.
El último Barrett (seleccionado por el ET. español), es el M95. De acerrojamiento manual por cerrojo, configuración Bull-pup, y longitud de tan sólo 1143 mm., con un cañón de 737 mm. y un peso de 9,9 Kg. realmente bastante ligero para su categoría.
Con un cañón Match pesado, incorpora en su boca un freno de dos cámaras, cada una a un costado, en disposición oblicua hacia atrás sobre el eje del tubo. Este posee unas acanaladuras longitudinales destinadas a aligerar el peso. La carcasa o cuerpo del arma es metálica e integra el conjunto de disparo con pistolete, el cargador de petaca (para cinco cartuchos), el cierre (tiene la palanca de armado en ángulo cerrado para facilitar el desacerrojado, alimentación y obturación rápida del arma), la ventana de expulsión (en su costado derecho) y, por último, una cantonera destinada a amortiguar el retroceso. Delante de la carcasa se ubica un bípode plegable y extensible. Sobre la carcasa, a la altura del pistolete, hay una base provista de un raíl sobre el que montar tanto una mira óptica convencional como un visor optrónico para empleo nocturno, amén de cualquier otro tipo de miras o designadores.
La última presentación es el M98 también en 12.70x99 mm. (Fig. 13).
Grizzly 50BMG.
Fusil monotiro totalmente en acero de 1150 mm. de longitud y un peso de 12,8 Kg. El bípode se encuentra en la parte inferior del guardamanos. El alcance máximo de la misma es de 2700 m.
McMillan M87, M88 y M93.
Arma de acerrojamiento manual con dos variantes: la M87 ELR, monotiro, y la M87R, con cargador para cinco cartuchos. Posteriormente apareció el M88, también en opción ELR, COMBO (Fig. 14) y Standard. De esta última la US Navy, adquirió 200 ejemplares para sus equipos SEAL que fueron utilizados en la operación “Tormenta del Desierto” y cuyas características son: longitud total del arma 1300 mm., cañón de 737 mm. y un peso de 10,8 Kg.
El último modelo es el M93 que con una longitud de 1350 mm., un cañón de 790 mm. y un peso de 10,8 Kg. Dispone de un visor Leupold & Stevens de 16x. Se encuentra en los arsenales de la Legión Extranjera francesa, así como otras unidades de este país, el US Army, los SEAL y en varias agencias policiales SWATv de los EE.UU.
Pauza P50.
Semiautomático, fabricado en base a una aleación de acero al carbono y aluminio anonizado, muelles con silicato de cromo y cañón flotante de acero inoxidable, lo cual hace un rifle muy preciso. La versión Standard pesa 13,6 Kg. con una longitud de 1500 mm. siendo la del cañón de 737 mm. La versión Carbine, en cambio, pesa sólo 11,3 Kg., una longitud de 1220 mm. y 610 mm. de cañón.
BGW R50.
Fusil compacto monotiro y silenciado, es uno de los productos más novedosos del mercado razón por la cual. por el momento, poco se sabe.
RAI M500.
Es una mejora del fusil multicalibre M300. Pesa 14 Kg. y le ha sido incorporado como particularidad para eliminar las vibraciones en el disparo, un vástago ajustable que actúa de amortiguador, ubicado en paralelo al cañón. Este mide 840 mm. y posee un doble freno de boca (Fig. 15).
Robar 50BMG.
Fusil de acerrojamiento manual con cargador para cinco cartuchos, cañón de aleación de cromo-molibdeno. De 737 mm. de largo, su freno de boca presenta treinta aberturas destinadas a desviar los gases y amortiguar el retroceso. La culata es de material plástico y con diversos acabados miméticos. El peso total es de 11,3 Kg.
OTRAS PRODUCCIONES.
NTW 20/14,5.
Bautizado Arma de Nueva Tecnología fue desarrollado por la sudafricana Aerotek gracias al diseñador Tony Neophytov, en menos de tres meses. Dispara indistintamente tanto el calibre 20x82 mm. como el 14,5x114 mm., al poder cambiar el cañón en unos 30 segundos. Es arma de un sólo disparo y funciona por acerrojamiento manual. Monta un visor de 8x42.
CONCLUSIÓN.
Los modelos más difundidos como son las que acabamos de ver, permitirán alcanzar conclusiones muy interesantes sobre la verdadera dimensión de un novedoso concepto táctico para el infante.
Indudablemente, el nuevo siglo traerá nuevas armas y tácticas. Afianzará algunas y eliminará otras pero, sin duda, los fusiles de precisión tendrán nuevos y mejores diseños, dado que el objetivo táctico principal seguirá siendo ofrecerle al francotirador la máxima precisión, alcance y potencia de fuego que sea capaz de transportar.